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Viernes 17 de Noviembre del 2017

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La depresión puede confundirse con el propio envejecimiento en los mayores

La depresión es el trastorno psiquiátrico más habitual en personas mayores de 65 años pero tiene difícil diagnóstico a esta edad porque puede confundirse con el propio envejecimiento...

...y por ello, existe un mayor riesgo de que no se aplique un tratamiento específico, ha alertado el jefe de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores, David Curto.

"Síntomas tan comunes como la fatiga, la falta de apetito o los problemas para dormir, también pueden ser parte del proceso de envejecimiento o de un padecimiento físico. Por lo tanto, la depresión temprana puede ser ignorada o confundida con otras afecciones que son comunes en los adultos mayores", ha explicado el doctor Curto.

Las causas de depresión en personas mayores pueden ser endógenas debido a enfermedades como la diabetes, el dolor crónico, la hipertensión, las cardiopatías, el Parkinson o el ictus, o demencias como el Alzheimer. "El deterioro cognitivo, que suele ser frecuente en las personas mayores, influye de manera determinante en el proceso diagnóstico al entorpecer la obtención de información", ha indicado el experto.

Pero las causas de esta patología también pueden ser externas, en este caso se relacionan con trastornos de adaptación a circustancias como la jubilación, el duelo por la muerte de seres queridos, la dependencia funcional y las institucionalizaciones o cambios de residencia.

TRATAMIENTO

"La depresión siempre debe tratarse con un enfoque integral, es decir, en todas las esferas de la vida de la persona, tanto psíquica, como física y la social", ha explicado el doctor Curto.

Según el experto, los primeros pasos necesarios para el inicio de un tratamiento de depresión son tratar cualquier situación o enfermedad que pueda estar causando los síntomas. Así como, suspender cualquier medicamento que pueda estar empeorando los síntomas evitando la polimedicación que puede provocar reacciones adversas que causen síntomas depresivos.

También se debe evitar el alcohol y los somníferos ya que esta combinación produce una depresión neurológica que puede ser malinterpretada como síntomas depresivos. Además, en ocasiones se puede usar la psicoterapia para ayudar a los mayores a sobrellevar la situación que le provoca el malestar y en otras situaciones, si estas medidas no sirven, se puede combinar los antidepresivos con la psicoterapia.

PREVENCIÓN

El cuidador es clave a la hora de prevenir la depresión, que son quienes pueden detectar los primeros síntomas o que pueden explicar al médico los problemas que el enfermo expresa, ha informado el doctor.

Otras labores de prevención que puede realizar el cuidador son controlar la alimentación, ayudarle en la adaptación a los cambios, respetar las preferencias individuales de la persona, animarle con las relaciones sociales, alentarle para realizar ejercicio o fomentar que mantenga el contacto con sus familiares, en caso de que se encuentre ingresado en una residencia.

 

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