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Martes 21 de Febrero del 2017

Bronquitis Crónica

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La bronquitis crónica es un proceso asociado a una excesiva producción de moco traqueobronquial, suficiente para producir tos con expectoración al menos 3 meses al año, durante más de 2 años consecutivos. Se produce además una obstrucción crónica al flujo aéreo. El tabaquismo es el factor que más se ha relacionado con esta enfermedad. También se ha visto asociada a la exposición en el trabajo a polvos orgánicos o inorgánicos o a gases nocivos.

Aproximadamente el 20% de los varones adultos tienen bronquitis crónica, aunque sólo una minoría está clínicamente incapacitada. Es más frecuente en hombres que en mujeres. Sin embargo, al aumentar el consumo de tabaco entre las mujeres, está aumentando la prevalencia de la enfermedad entre ellas.
 

 SÍNTOMAS

Los síntomas principales son tos, expectoración, disnea (dificultad respiratoria), y aumento en la frecuencia de infecciones respiratorias. La gravedad de los síntomas variará según el grado de afectación de la enfermedad. En estadios iniciales las manifestaciones pueden ser únicamente tos y expectoración. A medida que avanza la enfermedad se produce un estrechamiento de las vías respiratorias que se traducirá en el comienzo de la dificultad respiratoria. Una enfermedad muy evolucionada acaba alterando el funcionamiento normal del corazón, dando lugar al denominado "cor pulmonale", que se traducirá en edemas en miembros inferiores y aumento de la dificultad respiratoria.
 

 DIAGNÓSTICO

El diagnóstico es clínico, aunque hay estudios que nos pueden ayudar, éstos son la radiografía de tórax, la gasometría, la capacidad de difusión de CO, la espirometría y la pletismografía. Dejar de fumar es la única medida verdadera para evitar la progresión, y aunque esta medida es más eficaz en los estadios iniciales del proceso, es efectiva para disminuir la velocidad de degradación de la función pulmonar, incluso cuando dicha función está gravemente comprometida. Cuando las exposiciones profesionales desempeñen un papel importante, es recomendable cambiar de trabajo.
 

 TRATAMIENTO

Dentro del tratamiento farmacológico utilizado hay 3 grandes grupos de fármacos: los fármacos broncodilatadores ( ayudan a dilatar el diámetro de los bronquios y se pueden aplicar en aerosol, vía oral o intravenosos), fármacos antiinflamatorios esteroideos: disminuyen la secreción mucosa (se pueden aplicar en aerosol, vía oral o intravenoso) y oxigenoterapia domiciliaria en estadios avanzados de la enfermedad. Las infecciones de vías respiratorias, además de más frecuentes, son más graves en estas personas, lo que conlleva en ciertos casos la toma de medidas especiales como la hospitalización para medicación intravenosa, oxigenoterapia y un control más estrecho.

 


La información contenida en este texto es meramente informativa, ante cualquier duda, consulte con su médico de cabecera.

 

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